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谁“杀死”了英语流利说:五年连亏超17亿 ,英语培训赛道发生了什么?

来源: 编辑:网络 时间:2020-12-17
导读: 曾经的AI 教育第一股,如今被指五年连亏超17亿。近日,曾经的行业英语TOP1——成人英语学习APP流利说,被曝“五年连亏超17亿”,不仅行业哗然,更让用户震惊。人们想不到,这款于2018年上市,背后不乏IDG、GGV纪源资本等多家头部资本机构加持的TOP品牌,短短

  曾经的AI 教育第一股,如今被指五年连亏超17亿。近日,曾经的行业英语TOP1——成人英语学习APP流利说,被曝“五年连亏超17亿”,不仅行业哗然,更让用户震惊。人们想不到,这款于2018年上市,背后不乏IDG、GGV纪源资本等多家头部资本机构加持的TOP品牌,短短数年,竟面临如此巨大的亏损惨境。

  每个人都在问:英语流利说发生了什么?英语培训这条赛道又发生了什么?

  尽管叩问之下的答案不一,但却都指向了一个事实:在线赛道的新旧更替依然时刻上演,稍有不慎,任何因素都可能成为深渊推手,包括自己。这里的竞争只有一条规矩:成为狩猎者,或者成为猎物。

英语流利说资方

  困境:用户增长、平台扩大,流利说上市背后难藏亏损现状

  英语流利说于2012年创立,是一家人工智能驱动的教育科技公司,以移动端 App“英语流利说”为主要产品,自主研发了包括英语口语和写作自动评测引擎等Al技术驱动系统。

  2016 年,流利说发布了其变现产品“懂你英语”,一款基于流利说 App 的定制化 AI 交互课程。

  2017年7月26日,流利说宣布公司已完成近亿美元 C 轮融资,此轮融资由华人文化产业投资基金(CMC)、双湖资本领投,挚信资本、IDG、GGV、心元资本、赫斯特资本等早期机构投资者全部跟投。

  2018年,英语流利说以7200万美元交易金额IPO上市,成为国内首家“AI教育上市公司”在纽约证券所挂牌。

  然而,在风光上市的背后,却隐藏着流利说常年营收持续下滑、净亏损连连上涨、付费用户停滞不前等诸多问题。

英语流利说招股书(部分)

  惊变:五年连亏超17亿,流利说面临倒闭危机?

  此前,英语流利说招股书显示:流利说在2016年、2017年营收为1233.2万元、1.66亿元,2016年、2017年净亏损分别为8916万元、2.42亿元(约3731万美元),2018年前6个月营收为2.32亿元,上年同期为4006万,净亏损1.82亿元。

  在成功上市后的两年内,英语流利说仍然止不住接连亏损的势头。据英语流利说2019年财报显示,英语流利说2019年全年净亏损为5.748亿,较上一年同期净亏损4.881亿扩大17.77%。然而,在亏损状态下,英语流利说2019年全年整体运营支出却高达13.368亿,同比增长44.4%,出现严重入不敷出的情况。

英语流利说2019年财报

  今年受新冠疫情影响,线下机构遭遇行业寒冬,线上AI教培却迎来一波短暂的发展热潮。按理说,这是英语流利说的一个绝佳机会。

  但在此情况下,英语流利说在2020年前三个季度亏损程度仍同比上升。记者通过查看英语流利说2020年前三季度的财报发现,英语流利说第一季度的净亏损为人民币1.970亿元,第二季度财报数据显示净亏损为人民币9250万元,虽然亏损有所收窄,但上年同期的净亏损为人民币8780万元。在11月27日最新发布的第三季度财报中,英语流利说第三季度营收显示为2.394亿元,与上年同期相比下滑11.1%。

  早年,英语流利说率先在AI教育风口下抓住机会完成入局扩张,用户数目呈指数增长,平台规模不断扩大,直至成功挂牌上市。然而时至今日,流利说多年积淀下的“AI教育”体系非但没有帮助其确立行业优势,反而出现年年亏损入不敷出的问题,平台也陷入经营困境。

  是什么造成了英语流利说的盛极转衰?在近几年AI教育日渐火热的市场背景之下,为何流利说这一昔日老牌强劲竞争者会出现掉队?行业分析认为,有三点值得关注:

  “杀手”一:无法逃避的课耗问题

  “成人英语难做,最主要的原因还是课耗少。”一位从事在线英语培训多年的业内人士向记者一语道破在线成人英语教培困境。该业内人士透露,同为在线教育赛道英语口语教习,其所在的企业与英语流利说同为TOP平台,甚至一度推出相同竞品。

  “但我们早早地就转向了少儿,原因就是成人英语课耗难。”与在线少儿英语相比,成人学习往往受工作与生活挤压,很难保证学习时间的规律和充足。成人英语课耗少,几乎成了所有在线成人英语教培的痛点。

  同样的情况还发生在线下,即使是拥有数十年教学历史的成人英语教培品牌也表示,“成人忙,线上课程可能是很难坚持。所以我们课程设置里面有很多去激发学员动力的(内容)。”


  “杀手”二:明显走低的付费转化率

  据英语流利说2019年财报显示,2019年第四季度,约有70万付费用户购买了公司的课程和服务,上年同期为100万。截至2019年12月31日,累计注册用户总数为1.616亿,上年同期为1.103亿。

  可以看出,虽然用户人数有所增加,但相比1.6亿的体量,70万付费用户的转化率低至0.4375%,在AI 教育第一股光环的照耀下,这个数据显得格外差强人意。

  另据英语流利说2018年财报显示,截至2018年12月31日,约有100万付费用户购买了公司的课程和服务,并且累计注册用户总数为1.103亿。也就是说,在用户增长5000万的2019年,英语流利说第四季度的付费用户却不升反降,付费转化率明显走低。

2019年英语流利说各季度净收入(来源:36氪)

  “杀手”三:接连不断的用户舆情

  与此同时,接连不断的治理措施、退费风波、投诉舆情也给英语流利说品牌造成了不小的危机。2019年5月13日,微信安全中心官方公众号发布《关于利诱分享朋友圈打卡的处理公告》,对流利阅读、薄荷阅读、潘多拉英语、火箭单词等在朋友圈“打卡”的诱导分享产品进行了治理。

  据了解,打卡分享这一成本低廉、黏性较强的推广方式正是英语流利说获客的主要渠道之一。治理之后,英语流利说付费用户数量出现了明显下降。其实,早在此前,英语流利说就曾因退费问题屡受用户投诉。

  网页搜索“流利说”“退费”等关键词,多条相关投诉进入记者视野。在黑猫投诉平台中,与英语流利说相关的投诉量高达1303条,其中大多数都涉及到退返学费问题。今年10月11日,一匿名用户投诉流利说在规定的15天退款期限没有完成退款工作,并且未正面回复拖延问题期间的否依然在按天扣钱。今年9月1日,也有用户投诉流利说客服,在处理退款问题上一直拖拖拉拉不给回复。

网页关键词搜索

  截至发稿,根据记者不完全统计,仅在黑猫投诉平台,目前关于英语流利说的投诉有220次没有完成。 


  反思:成人口语不是刚需,走向职教、考级是否是出路?

  “其实,成人英语口语培训并不是刚需。”业内人士告诉记者,套用一句商场老话:需求在哪里,市场就在哪里。相比K12英语教培赛道上的人满为患,成人英语确实还有大量空间。但空间到底在哪里,又该怎么利用,仍然是未知数。可以看出的是,少儿的钱难争,成人的钱也并不好赚。

  值得关注的是,受政策推动,职业教育俨然已成为了业界讨论新风口。2019年2月,国务院印发《国家职业教育改革实施方案》,明确提出在职业院校、应用型本科高校启动「学历证书 若干职业技能等级证书」制度试点(简称1 X 证书制度试点)工作,针对职业技能培训证书的相关补贴政策也逐步落实。

  那么,成人英语走向职业教育是否会有新出路?我们将持续关注。

责任编辑:网络

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